«Научно – исследовательский институт космических и авиационных материалов» создан в 1987 году. Это было время начала развала Российской науки и производства. Основатели института Аристов Василий Федорович и Аникин Владимир Михайлович в то время работали в Государственном НИИ химико-фотографической промышленности (Переславский филиал). Государственное финансирование этого института сначала было резко сокращено, вследствие чего встала необходимость сокращения большей части сотрудников, а с 1990 г. финансирование вовсе прекратилось и впоследствии Переславский филиал ГосНИИХимФотоПроект был полностью ликвидирован, а все его сотрудники уволены.

Для того, чтобы сохранить возможность заниматься наукой Аристов В.Ф. и Аникин В.М. создают в 1987 г. научно – производственный кооператив «Мысль», который в 1996 г. реорганизуется в ЗАО «Научно Исследовательский Институт космических и авиационных материалов» (ЗАО «НИИКАМ»). Начиная с 1987 и до 2016 г. институт не получал финансирование из Государственного бюджета СССР или России.

Первые материалы института были разработаны в период крушения СССР. В то время, всё производство материалов для экранно-вакуумной теплоизоляции космических аппаратов было сосредоточенно в Латвии (г. Рига) на СКБ «Вакуумных покрытий» (разработка) и «Сидрабе» (производство). После получения независимости Латвией производство этих материалов было прекращено и Российская космическая промышленность осталась без целого ряда теплозащитных и теплоизолирующих материалов. В тот период наука не финансировалась, и получить средства на разработку этих материалов было невозможно, поэтому под «честное слово» институт получал предоплату за поставку материалов. На эти небольшие деньги собиралось неработающее оборудование, которое выбрасывали предприятия г. Переславля – Залесского и г. Москвы. Своими силами это оборудование «оживляли» и переделывали, разрабатывали технологию и производили заказанные материалы.

Комплекс НИИКАМ включает в себя научные лаборатории (институт), и завод по производству космических материалов. На нашем заводе мы производим только то, что разработано (и как правило запатентовано) в нашем институте. Основной собственник и генеральный директор в институте и заводе один – Аристов Василий Федорович.

Институт сотрудничает с предприятиями России, Украины, Белоруссии, США, Франции, Индии по вопросам разработки, изготовления и поставки современных материалов для космических аппаратов и ракет-носителей.

К настоящему времени НИИКАМ разработал и освоил производство более 90-та различных материалов для автоматических космических аппаратов, пилотируемых космических кораблей, ракет-носителей, скафандров космонавтов.